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Las causas del dolor de cabeza o cefalea

A menudo puede comprometer la calidad de vida y conducir además, a efectos secundarios indeseables por abuso de analgésicos, con gastritis y ulceras por inflamación de la mucosa gastro-duodenal.

La elevada incidencia del dolor de cabeza (cefalea), es el motivo más frecuente de consulta médica, pero también la afección que más a menudo es tratada de modo sintomático o inespecífico, sin atender a su causa. Debido a que habitualmente consiste en una “cefalea tensional”, cuya incidencia se triplicó en los últimos 20 años, el tratamiento analgésico suele alcanzar para que mejore. Sin embargo, pese a su naturaleza banal, si este tipo de cefalea se reitera muy a menudo puede comprometer la calidad de vida y conducir además, a efectos secundarios indeseables por abuso de analgésicos, con gastritis y ulceras por inflamación de la mucosa gastro-duodenal. Pero los efectos pueden ser aún más graves, si la cefalea obedeciese a otras causas, cuyo diagnóstico etiológico no se realiza.

 

Caracteres clínicos

El dolor de la cefalea tensional de intensidad moderada, es casi siempre bilateral o rodeando la cabeza “en banda”. Puede comenzar por el cuello y la nuca, a cuyo nivel la palpación de los músculos contracturados resulta dolorosa, lo mismo que los movimientos de extenso-flexión o lateralización de la cabeza. 

 

A diferencia de otras causas graves, este tipo de cefalea no asocia fiebre, ni vómitos, ni depresión de conciencia, ni otros neurológicos (como las hemorragias cerebrales). Dura varias horas, días consecutivos e incluso semanas y se asocia a estados de tensión, exceso de trabajo o situaciones de estrés. 

 

Causas y mecanismos de constitución 

En forma similar a otras patologías, puede considerarse como una enfermedad psicosomática, debido a que es desencadenada por estados de ansiedad y a que se vincula con distintos trastornos emocionales. Precisamente, por su progresiva incidencia, algunos la correlacionan con fenómenos derivados de la inseguridad (física y laboral), resultante del ritmo competitivo impuesto por una cultura que prioriza el consumo.

 

También se relaciona con el trabajo sedentario de la sociedad contemporánea, que lleva a mantenerse muchas horas erguido ante una computadora, con los ojos fijos en la pantalla.

 

Por este mecanismo, tanto a nivel de la musculatura del cuello, como en la de los globos oculares, se produce un sufrimiento similar al de otros grupos musculares sometidos a un esfuerzo intenso y prolongado.

 

Manejo terapéutico

SSi bien la cefalea habitualmente responde bien a la administración de analgésicos comunes, este tratamiento sintomático del dolor no encara revertir sus causas, ni los mecanismos que lo causan: el estado de tensión y/o la contractura muscular. Un tratamiento fisiopatológico puede actuar sobre el mecanismo de la contractura, utilizando en forma asociada relajantes musculares.

 

Pueden estar indicados también los ansiolíticos, y fundamentalmente, el cambio en los hábitos de trabajo y de descanso, respetando las horas de sueño y los fines de semana. En muchos casos, estas técnicas resultan no sólo las más fisiológicas, sino las más eficaces, alcanzando con unas buenas vacaciones luego de un prolongado período de trabajo. 

 

Cuando la cefalea tensional se transforma en un sufrimiento crónico puede ser aconsejable la consulta psiquiátrica para identificar los factores y mecanismos responsables de mantener la contractura, como por ejemplo un estado ansiedad crónica, de hostilidad, y/o de temor reprimidos.

 

Escrito por:
Dr. Eduardo Casanova – Médico internista de UCM Uruguay

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