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Epoc

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, EPOC, es causada principalmente por el tabaquismo, por lo que, la mejor forma de prevenirla es no fumar y evitar el humo del cigarrillo.

Adiós a los virus

Cuando el aire no encuentra paso

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, EPOC, es causada principalmente por el tabaquismo, por lo que, la mejor forma de prevenirla es no fumar y evitar el humo del cigarrillo.

 

La imagen de una persona fumando plácidamente o de un actor en una película aspirando una bocanada de humo con elegancia, es un acto en desuso hoy. El cigarrillo, con sus miles de sustancias químicas –al menos 70 de ellas que causan cáncer, según la American Cancer Society– es visto como un hábito poco agradable, pues al mal olor, se le suma que es causante de muchas enfermedades, entre ellas, las cardíacas y pulmonares. Una de ellas es la EPOC, que explicamos a continuación.

 

  • Como su nombre lo indica, EPOC es una enfermedad que obstruye los pulmones, limitando el flujo de aire hacia estos. Los pacientes con EPOC tienen poca capacidad respiratoria, se fatigan fácilmente y ven disminuida su calidad de vida.
  • Se desarrolla durante varios años y suele manifestarse a partir de los 40 años. Cada año, según la Organización Mundial de la Salud, la EPOC causa 2.9 millones de muertes en el mundo. Se estima que en el 2030 será la tercera causa de mortalidad.

 

Factores de riesgo

  • Consumo de tabaco.
  • Exposición al humo de tabaco (fumadores pasivos).
  • Cocinar con leña o carbón.
  • Exposición a combustibles y sustancias químicas.
  • Déficit genético de la proteína alfa 1-antitripsena, que se encarga de proteger los pulmones de inflamaciones causadas por infecciones o humo de cigarrillo. Es el menos común.

 

Síntomas

  • Tos.
  • Flemas.
  • Dificultad para respirar/disnea.

 

Órganos más afectados

Después del pulmón, el corazón es el órgano que más se afecta. La EPOC puede causar cor pulmonale, una situación en la que el ventrículo derecho se agranda.

 

Diagnóstico

  • Espirometría: es una prueba que mide la capacidad pulmonar, donde el paciente inhala y exhala aire con un espirómetro durante un tiempo determinado.
  • Radiografía de tórax.
  • Gasometría: análisis de oxígeno y CO2 en sangre de la arteria radial. Este examen permite conocer si un paciente requiere oxígeno suplementario.

 

Enfermedades asociadas

Los pacientes con EPOC pueden padecer otras enfermedades, especialmente las cardiovasculares, que también son causadas por tabaquismo:

 

  • Hipertensión arterial.
  • Falla cardíaca.
  • Arritmia.
  • Enfermedad coronaria.

 

Además, tienen alto riesgo de sufrir cáncer de pulmón.

 

Para prevenirla

Lo más importante es dejar el cigarrillo, aunque gracias a la nicotina este crea adicción, por lo que no es fácil hacerlo. Se recomienda:

 

  • Acompañamiento y apoyo de la familia.
  • Acompañamiento de un grupo multidisciplinar antitabaco.
  • Consumir menos cigarrillos.
  • Fumar solo la mitad del cigarrillo.
  • Cambiar la marca por la que le sepa menos agradable a la persona.
  • Cambiar la mano con la que se fuma.
  • No tener ceniceros en la casa.
  • Comprar solo de a un cigarrillo.
  • Tomar conciencia de que cada cigarrillo es dañino: tiene entre 5.000 y 7.000 sustancias químicas, y 70 de estas causan cáncer.

 

Tratamiento

 

Es fundamental la prevención, concientizar sobre los riesgos de fumar, cocinar con leña o estar mucho tiempo en ambientes contaminados.

 

Para controlar los síntomas de la EPOC se utilizan:

 

  • Broncodilatadores. Principalmente se usan los agonistas beta-2 de acción prolongada y los anticolinérgicos, medicamentos que ayudan a los bronquios y bronquiolos a dilatarse para que entre aire a los pulmones. Vienen en forma de inhaladores.
  • En estados avanzados, oxígeno asistido domiciliario, mínimo 16 horas al día.
  • Rehabilitación pulmonar. No se trata de una terapia respiratoria, sino de un programa en el que un rehabilitador evalúa la capacidad pulmonar del paciente a través de ejercicios físicos para que incremente su fuerza, mejore su funcionalidad y su calidad de vida.
  • Vacuna contra la influenza cada año y contra el neumococo cada cinco años.

 

En 2017, EMI atendió un total de 16.350 consultas por EPOC, en promedio, cada mes fueron 1.362.

 

En Colombia, de acuerdo con el estudio PREPOCOL, del Ministerio de Salud, (2005), 9 de cada 100 personas mayores de 40 años tenía EPOC: 8,5% en Bogotá, 6,2% en Barranquilla, 7,8% en Bucaramanga, 8,5% en Cali y 13,5% en Medellín.

 

Fuente: Jovani Osorno Serna, internista, neumólogo y oncólogo torácico Hospital San Vicente Fundación.

 

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