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El Colón, ¿cómo funciona esta parte del cuerpo?

El colon, último filtro de la digestión Es recurrente escuchar frases como “estoy inflamado”, “tengo estreñimiento” y “todo lo que como me cae mal”. Aunque estos síntomas suelen estar asociados con alteraciones del colon, solo un profesional de la salud podrá hacer un diagnóstico. Así funciona esta parte del cuerpo. ¿Qué es el colon?    […]


El colon, último filtro de la digestión


Es recurrente escuchar frases como “estoy inflamado”, “tengo estreñimiento” y “todo lo que como me cae mal”. Aunque estos síntomas suelen estar asociados con alteraciones del colon, solo un profesional de la salud podrá hacer un diagnóstico. Así funciona esta parte del cuerpo.


¿Qué es el colon?


  

Es la parte más larga del intestino grueso, un órgano similar a un tubo que en un extremo está conectado con el intestino delgado y en el otro, con el ano.


  

Esta porción del intestino ocupa un espacio considerable del área abdominal y está compuesta por el colon ciego, que es la primera parte del intestino grueso y está situada en la zona inferior derecha del abdomen. El colon ascendente, que al estar cerca de la zona del hígadose denomina colon transverso y el colon sigmoide, que está unido con el ano y es el segmento que desciende. 


  

Funciones

Extrae el agua y algunos nutrientes de los alimentos. A través de él se expulsan las heces fecales, es decir, la materia sólida restante. 


  

Contiene una gran parte de la flora intestinal o microbioma; un conjunto de microorganismos que facilitan la absorción del calcio y el hierro, favorecen el movimiento intestinal y tienen un propósito inmunológico.


  

Principales afecciones del colon


  

  1. Colitis: enfermedad inflamatoria del colon. 

Los tipos más comunes son:

  • Ulcerativa: inflamación, irritación y úlceras en la membrana que recubre al colon y al recto. 
  • Microscópica: aunque el aspecto general del colon es sano, existe una inflamación que provoca síntomas como la diarrea líquida persistente. 
  • Alérgica: generada por la ingesta de alimentos o medicamentos. 


  
  1. Síndrome de Intestino Irritable 

  

Es una enfermedad funcional que afecta al intestino grueso por la existencia de una mayor sensibilidad en el sistema digestivo. 


  

Entre sus principales causas están el movimiento intestinal alterado que interfiere en el procesamiento de los alimentos y la alteración de la conexión entre el cerebro, el sistema nervioso y el aparato digestivo.
Los parásitos facilitan su aparición. 


  

No es necesario estar enfermo del colon para consultar con un especialista, la prevención es fundamental e incluye cambiar algunos hábitos negativos.


  

Síntomas asociados a las afecciones del colon 


  

Aunque varían de acuerdo con el tipo de enfermedad y su causa, los más comunes son:

  • Distensión o hinchazón abdominal.
  • Sangrado en las deposiciones.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Dolor abdominal. 

  

Causas

  • Predisposición genética.
  • Consumo excesivo de alimentos procesados, enlatados, embutidos, conservas y carnes rojas.
  • Tabaquismo. 
  • Sedentarismo.
  • Obesidad.

  

Ingesta de algunos medicamentos, entre ellos los naturistas, capaces de afectar el movimiento o las funciones del colon.


  

Cáncer colorrectal 


  

Se da por el revestimiento interno del colon o del recto. Estos crecimientos son denominados póliposy con el paso del tiempo pueden convertise en cáncer.


  

Síntomas


  

Son similares a los que se presentan cuando existen infecciones, inflamaciones o irritaciones intestinales. Para saber si están asociados a un cáncer, el diagnóstico inicial contempla análisis de sangre e imágenes diagnósticas.

  • Diarrea o estreñimiento.
  • Sangrado y heces oscuras.
  • Cólicos o dolor abdominal.
  • Debilidad y cansancio.
  • Pérdida de peso. 

  

Con cerca de 3.207 muertes al año, el cáncer de colon es considerado el cuarto cáncer que más fallecimientos produce en Colombia, según el Instituto Nacional de Cancerología.


  

Factores de riesgo 

La genética juega un papel muy importante. Si algún familiar ha padecido cáncer colorrectal, debes estar atento. 


  

Otros hábitos que propician su aparición son:

  • Tabaquismo. 
  • Consumo excesivo de comidas procesadas. 
  • Colitis ulcerativa u otros tipos.
  • Obesidad.
  • Poco consumo de frutas y verduras. 

  

Cuidado con el estrés y la ansiedad


  

La somatización de las emociones negativas determina la aparición de las enfermedades del colon. 


  

La frustración, la tristeza, el miedo y la incertidumbre, alteran las neuronas existentes en el cerebro, la médula espinal y el sistema nervioso del aparato digestivo, generando una mayor predisposición a la sensibilidad digestiva.


  

Aprender a controlar el estrés y a trabajar en el bienestar mental, previenen enfermedades digestivas.


  

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