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¿Artritis y artrosis son lo mismo?

El dolor e inflamación en los codos, las muñecas, las rodillas y los dedos de las manos o los pies pueden ser síntomas de una enfermedad articular. De un diagnóstico temprano y acertado depende que el tratamiento sea exitoso y que el daño no progrese. Artritis Es un conjunto de enfermedades que producen dolor, inflamación […]

El dolor e inflamación en los codos, las muñecas, las rodillas y los dedos de las manos o los pies pueden ser síntomas de una enfermedad articular. De un diagnóstico temprano y acertado depende que el tratamiento sea exitoso y que el daño no progrese.

Artritis

Es un conjunto de enfermedades que producen dolor, inflamación y deformidad en las articulaciones. Existen diferentes tipos de artritis que determinan que los síntomas y tratamientos varíen considerablemente de una persona a otra. Esto es lo que debes saber sobre esta afección articular.

Factores que la pueden originar

  • Infecciones o viruscomo la rubeola, la hepatitis y el chikunguña.
  • Bacterias, por ejemplo, el estafilococo y el estreptococo.
  • Gota, es decir, exceso de ácido úrico.
  • Enfermedades autoinmunes.

Artritis reumatoide

Es el tipo de artritis más común, 1% de la población mundial la padece. Afecta principalmente a las mujeres y a los adultos jóvenes y mayores. Es una enfermedad autoinmune, es decir, que el sistema inmunológico ataca directamente las articulaciones y produce una inflamación crónica.

Se da en los tejidos blandos: ligamentos, tendones y músculos y afecta principalmente los dedos, los codos, los pies, las muñecas, las rodillas y la clavícula. Algunas de sus manifestaciones son la fibromialgia, la tendinitis, la bursitis y los espasmos musculares.

Causas

  • La predisposición genética contribuye entre un 50 y 60 % al desarrollo de esta enfermedad.
  • Factores ambientales, entre ellos, el tabaquismo.
  • Disminución en la producción de hormonas, principalmente de estrógenos, como sucede durante la menopausia.
  • Virus que alteran el sistema inmunológico.

Señales de alarma

  • Hinchazón, inflamación o dolor en cualquiera de las 68 articulaciones del cuerpo, desde las de mandíbula hasta las de los pies.
  • Disminución en la movilidad.
  • Rigidez en las mañanas. Según el grado de inflamación este síntoma puede durar hasta 5 horas después de levantarse.

Riegos asociados

Al ser una enfermedad autoinmune y sistémica afecta las articulaciones y otros órganos como los ojos, los pulmones y la piel. Es por esto que quienes padecen artritis reumatoide tienen riesgo de sufrir escleritis, una inflamación en la parte blanca del ojo que afecta la visión; fibrosis o nódulos pulmonares, lo que debilita considerablemente la respiración y produce anemia. 

Diagnóstico

El médico reumatólogo debe evaluar la sintomatología y ordenar exámenes de laboratorio que le permitan corroborar sus sospechas e identificar el tipo de artritis, su causa, y pronóstico.

Tratamiento

  • Conocer la enfermedad, los riesgos, cuidados y posibles efectos secundarios es la base del tratamiento para la artritis reumatoide.
  • El médico reumatólogo le recetará al paciente medicamentos que le ayuden a controlar el dolor, la inflamación y la progresión de la enfermedad.
  • La rehabilitación física puede ser necesaria según la condición de salud de cada persona, esta debe ser guiada por un fisiatra o fisioterapeuta.
  • Si existen riegos de depresión o trastornos mentales, un sicólogo y un siquiatra apoyarán el proceso.
  • Hacer deporte es importante, sin embargo, solo se puede practicar si existe supervisión médica, con el fin de no afectar más a las articulaciones.

Destacado

Un tratamiento temprano y correcto puede evitar la deformación de las articulaciones y otras consecuencias irreversibles como la discapacidad.

¿Se puede prevenir?

Al ser una enfermedad autoinmune y hereditaria no se puede prevenir. Sin embargo, existen comportamientos que reducen el riesgo de padecerla, entre ellos evitar el tabaquismo, llevar una vida saludable y consultar oportunamente si sientes un dolor en las articulaciones, pues de un diagnóstico temprano dependerá su tratamiento y evolución.

Artrosis

También es conocida como osteoartritis. Aunque forma parte de las artritis, se diferencia de las demás porque no es una enfermedad inflamatoria. Se caracteriza por producir desgastes en las articulaciones que soportan peso, sobre todo las de las caderas, rodillas, nudillos de las manos, columna cervical y lumbar. Al no ser una enfermedad sistémica, solo afecta la articulación.

Causas

  • Envejecimiento, es frecuente en las personas mayores de 50 años.
  • Desgaste de los cartílagos.
  • Déficit de estrógenos, como ocurre durante la menopausia.
  • Genética.
  • Sobreuso de la articulación por trabajos repetitivos o por la práctica deportes de impacto.

Señales de alarma

  • Dolor producido al apoyar el cuerpo, especialmente al pararse de una cama o una silla.
  • Leve inflamación y rigidez escasa

¿Se puede prevenir?

Sí, aunque el principal factor de riesgo es el envejecimiento, es clave hacer ejercicio para fortalecer la masa muscular de las rodillas y las caderas y para evitar la obesidad y el sobrepeso.

Destacado:

La artritis es una inflamación que puede originarse por diferentes factores, principalmente por la genética. Por otra parte, la artrosis es un desgaste de las articulaciones producido por el envejecimiento, los movimientos repetitivos y el impacto.

Fuente:

Jose Fernando Molina Restrepo Médico especialista en reumatología

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