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Síndrome del túnel carpiano, una enfermedad recurrente

Inicia como un pinchazo en mano y dedos. Sus síntomas se profundizan en la noche y puede llegar a generar dolor en codo, hombro y cuello. ¿Qué es y cómo prevenir esta afección? Es una de las lesiones más recurrentes en nuestros días: un dolor en la muñeca que no disminuye con el tiempo y […]


Inicia como un pinchazo en mano y dedos. Sus síntomas se profundizan en la noche y puede llegar a generar dolor en codo, hombro y cuello. ¿Qué es y cómo prevenir esta afección?


Es una de las lesiones más recurrentes en nuestros días: un dolor en la muñeca que no disminuye con el tiempo y que se prolonga con entumecimiento, hormigueo, ardor y debilidad en el pulgar, el índice y dedo medio. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, las molestias pasan del día a perturbar tu sueño y te provocan problemas con el movimiento de tus dedos. 


Su incidencia es más frecuente entre mujeres de 30 a 60 años y en trabajadores con actividades repetitivas, como la realización de manualidades o la digitación de documentos. El síndrome del túnel carpiano inicia cuando los ligamentos se engrosan y presionan el nervio mediano de la mano. En casos crónicos o sin tratamiento, los músculos de la base del pulgar pueden debilitarse y provocar una pérdida de fuerza y de sensibilidad.


Un diagnóstico temprano evita molestias futuras como dificultades para cerrar el puño o sostener objetos.  


¿Por qué nos enfermamos?

  • Mucha actividad manual, por ejemplo, de carpintería, jardinería o tocar un instrumento musical como la guitarra o el violín.
  • Movimientos frecuentes y repetitivos. Entre ellos, utilizar un teclado o un mouse.  
  • Posiciones inadecuadas.
  • Enfermedades y fracturas de huesos o articulaciones.
  • Cambios hormonales y retención de líquidos durante el embarazo y la menopausia.
  • Variación constante de la temperatura en las manos. 
  • Enfermedades sistémicas como la diabetes, el hipertiroidismo y el lupus.
  • Obesidad.

¿Cómo se diagnostica?
A través de electromiografía –procedimiento que se utiliza para evaluar la salud de los músculos y las células nerviosas–, radiografías y un examen físico donde el médico especialista revisará la mano y la muñeca. Algunos de los ejercicios que realizará son:

  • Presión o golpe ligero a lo largo del nervio mediano, en la cara interna de la muñeca, para ver si esto causa entumecimiento o cosquilleo.
  • Prueba de sensibilidad en la punta de los dedos y las manos.
  • Búsqueda de atrofias en los músculos alrededor de la base del pulgar.

¿Cómo prevenirla?

  • Evita malas posiciones, en especial, si trabajas en una oficina. Mantén el teclado a la altura del codo o ligeramente por debajo de ese nivel.
  • Realiza pausas activas y estiramientos frecuentes de mano y muñeca.
  • Usa padmouse para disminuir el impacto sobre la muñeca.
  • Cambia de tarea cuando te sea posible, especialmente si usas equipos que vibren o que requieran mucha fuerza.

¿Cómo cuidarnos?
Si la enfermedad es diagnosticada de manera temprana, sus síntomas pueden aliviarse sin cirugía con el uso de:

  • Una férula durante la noche para evitar flexiones de la muñeca mientras se duerme.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para aliviar el dolor y disminuir la inflamación.
  • Ejercicios de deslizamiento del nervio.
  • Cambios en la actividad para ayudar a demorar o detener la evolución de la enfermedad.

En caso de cirugía, ten en cuenta


Esta decisión se basa en la gravedad de los síntomas: cuánto dolor y entumecimiento tienes en la mano. El procedimiento se denomina liberación del túnel carpiano y su objetivo es aliviar la presión sobre el nervio mediano. Puede ser una cirugía abierta o endoscópica, son ambulatorias, con anestesia local y los resultados de ambas son similares y de buen diagnóstico. Por lo general, la fuerza para agarrar y pellizcar se recupera en aproximadamente dos o tres meses después. Haz ejercicio permanente de estiramiento, no de fuerza, durante los primeros 15 días para alcanzar la recuperación gradual y evita la formación de tejidos fibrosos. Primero recuperarás la sensibilidad, después la fuerza y ocasionalmente el volumen muscular.



El síndrome del túnel del carpo es la enfermedad laboral profesional más común en Colombia
, seguida del lumbago no especificado y la pérdida auditiva, según el estudio “La salud y seguridad en el trabajo en Colombia” de la Universidad Nacional.



Cerca del 7 %
de la población mundial tiene la enfermedad de acuerdo con literatura médica.

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